¿Conducir por la derecha o por la izquierda?

Solemos pensar en los ingleses y su “rara” forma de conducir por el lado izquierdo debido a que desde que crecimos nos han indicado el lado derecho como el correcto para casi todo; conducir, andar en bicicleta, caminar, etc., pero realmente ¿qué fue primero?, ¿por qué nosotros estaríamos en lo correcto?.

Al conducir del lado izquierdo de la carretera implica contar con el volante de los autos del lado derecho, y resulta ser que no sólo en Inglaterra se usa esta forma de conducir.

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Todos los países que son colonias inglesas o fueron conquistados por Inglaterra han conservado esa costumbre, y si pensabas que se trata de muy pocos, se considera que el 34% de la población mundial utiliza dicha forma de circulación.

Y bien, ¿a qué se debe que unos circulemos hacia una dirección y otros hacia la contraria?

Se dice que en la edad media, circular por el lado izquierdo de la calle permitía contar con la mano derecha libre para saludar o defenderse en caso de ataques.

Otro de los factores o hipótesis que tuvo que ver con que la mayoría de los países circulen en dirección inversa –derecha- es la siguiente.

En teoría, la circulación por el lado izquierdo era de uso general por la mayoría de los países pero con la llegada de la Revolución Francesa y la imposición napoleónica cambió el rumbo para conducir por la derecha.

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Lo que orilló a que casi la totalidad de los países europeos, influenciados o conquistados por Francia y sus principales colonias, adoptaran esa regla.

Lo único que no consiguió conquistar Napoleón, que además era zurdo, ¡oh, sorpresa!, fue Inglaterra por lo que continuó fiel a su tradición.

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A veces resulta fácil pensar en llegar a un consenso para estandarizar la circulación pero parece ser que los que por derecho y practicidad usan el lado izquierdo están en su derecho de conservar su sentido de circulación. Además, de que resultaría muy costoso desde el punto de la señalización, carreteras y los mismos vehículos.

¿Qué opinas al respecto?